「世界最老電腦」修後重啟達2.5噸比iphone慢800萬倍

「世界最老電腦」修後重啟達2.5噸比iphone慢800萬倍

http://www.peacehall.com/news/gb/finance/2012/11/201211230724.shtml#.UK7TYq70qVp











(城市晚報)英國媒體日前報導,已經61歲高齡的英國數字計算機「哈維爾·德卡特倫」是世界上年齡最老的電腦之一,它的重量高達2.5噸,體積要佔據一個房間。使用十進制計數管的「哈維爾」電腦雖是一個龐然大物,但它的處理器速度卻只有蘋果iPhone手機的800萬分之一,而存儲量也只有iPhone手機的200萬分之一左右。「哈維爾」電腦一直工作到1973年才徹底退役,此後曾被當成「古董」在英國博物館中展出,最後,它被「肢解」成了50個部分堆進了伯明翰博物館的藏品中心倉庫中。直到4年前,英國國家計算博物館理事凱文·穆勒爾偶爾中發現了「哈維爾」電腦的一些「遺骸」照片,從那以後,他和一組志願者在伯明翰博物館塵封的倉庫中成功找齊了99%的「哈維爾」電腦零部件,然後在一些年過九旬的「哈維爾」最初設計師的幫助下,終於將這台世界上最老的電腦之一成功修復!今年11月19日,這台61歲高齡的電腦終於在英國白金漢郡國家計算博物館內被重新啟動,它的「復活」讓所有參觀者都切身體會到了過去幾十年中計算機科技的日新月異和驚人變化!


造於1949年「世界最老電腦」重達2.5噸


據報導,英國數字計算機「哈維爾·德卡特倫」最早建造於1949年,並於1951年4月開始在英國牛津郡哈維爾原子能研究基地正式投入使用,它是當時世界上僅有的十幾台電腦之一。在使用「哈維爾」電腦進行自動運算之前,哈維爾原子能研究基地的年輕工作人員一直使用機械手工計算器進行數學計算工作,既費時,又耗力。


和現代筆記本電腦甚至智能手機相比,「哈維爾」電腦堪稱是一個龐然大物,它重達2.5噸,包含了1萬個可以移動的部件,體積佔據了整個房間。由於它的主要工作就是做一些數學運算,所以用今天人們的眼光看,它甚至都不能稱做是計算機,而只是一台大型計算器。然而在1951年,「哈維爾」電腦卻被視作一個科學奇蹟,因為至少要到20多年後,具有同樣運算功能的計算器才變得更小,並被更多的人所使用。


和蘋果手機沒法比:處理器速度要慢800萬倍


據悉,「哈維爾」電腦使用充滿氣體的十進計數管充當非永久性存儲器,因為當電力關閉時,存儲內容就會消失,這和現代電腦中的隨機存儲器(RAM)有點相似。「哈維爾」的存儲器只能存儲大約7200字節的信息,而一部採用固態存儲器的16GBiPhone,存儲量幾乎是「哈維爾」電腦200萬倍。此外,雖然「哈維爾」電腦是個龐然大物,但和今天的電腦相比,它的處理器速度也只有蘋果公司iPhone手機的800萬分之一。


雖然「哈維爾」絕不是一台快速計算機,但它卻相當穩定,從1952年5月到1953年2月的8個月時間中,「哈維爾」電腦平均每週能毫不懈怠地工作80個小時。而如果哈維爾原子能研究基地的工作人員像「哈維爾」這樣進行計算,只需半小時就會筋疲力盡了。最讓科學家印象深刻的是,一次聖誕節和元旦假期前,工作人員通過「穿孔紙帶」將數英里長的輸入數據信息交給「哈維爾」運算和處理,當工作人員10天後休假回來時,發現「哈維爾」仍在勤勤懇懇地進行著運算工作。


退役後被大卸50塊博物館倉庫中塵封20多年


「哈維爾」電腦後來被送給了英國伍爾弗漢普頓與斯塔福德郡技術學院,用來給學生們充當教學訓練工具,從那以後它被改名為「WITCH」。它一直工作到1973年才最後退役,此後被當成「古董」在英國伯明翰科學和工業博物館中進行過展出。當伯明翰科學和工業博物館倒閉後,「哈維爾」電腦從此就從人們的視野中徹底消失了。


事實上從1988年左右,「哈維爾」電腦就被「肢解」成了50個部分,在過去20多年時間中一直被塵封在伯明翰博物館的藏品中心倉庫中,逐漸被世人遺忘。


電腦志願者修理3年最老電腦終被覆原


直到4年前,英國國家計算博物館理事凱文·穆勒爾偶然間發現了「哈維爾」電腦的一些「遺骸」照,他立即決定要將「哈維爾」電腦從「肢解」和塵封狀態中復原,讓它再次重現人世。因為自從上世紀70年代,當時還是一名少年的穆勒爾在伯明翰科學和工業博物館看到過「哈維爾」電腦後,就對它留下了深刻的印象。儘管「哈維爾」電腦當時已被拆卸成50個部分,但在博物館倉庫中成功找齊了「哈維爾」電腦大約99%的零部件,包括828個十進制計數管、480個繼電器、199個燈泡和3英里長的電纜。接著,穆勒爾和一組志願者使用原始的電路設計圖表和照片,足足花了3年時間終於將這部世界上最老的電腦成功修復!在修復「哈維爾」的過程中,穆勒爾還設法找到了一些「哈維爾」電腦的最初設計師,就疑難問題向他們進行諮詢。經過3年的不懈努力和「哈維爾」最初設計師們的大力幫助,「哈維爾」電腦終於成功修復。


Harwell computer


http://en.wikipedia.org/wiki/Harwell_computer
人民都好逸惡勞,只期望超人或聖賢的出現,為他們承擔所有的痛苦、困難和義務。
獨裁者就抓住人性的這個弱點,伺機而動,一舉成名。  -- 銀英傳
樓主是否找錯位置,
這裡是科普與科技新知,
唔係古董博物館呀.