[風也蕭蕭] kameyou 近排睇乜書 08 - Jared Diamond《大崩壞》

[風也蕭蕭] kameyou 近排睇乜書 08 - Jared Diamond《大崩壞》

賀新站出台,獻出自己最拿手的來道賀。作為一隻出色的網上遊魂、鍵盤之鬼,就打字,寫一篇有營養的文。

我其實好耐好耐都無看甚麼消閑書,即使軟性流行的知識讀物科普書也很少。在書架上呆了兩年的《自私的基因》也沒能分神花時間看。這反而可惜,不能賀賀「香港迷惘」開站。但同類的書,我想了一想,原來我倒看過一本類似的,就是 Collapse《大崩壞》。

作者是 Jared Diamond,他的名作是「槍炮、病毒與鋼鐵」,也是蕭真人在節目推薦過的。因為通識教學,所以早就看過前者。Collapse《大崩壞》是他的延續作,數出多個歷史例子,證明人類破壞生態,最終整個社會滅亡。

我覺得這本書,最好看的是他所引的一些不太出名的例子。
書中的復活節島的例子太出名,比如電影地球很美有賴你》(HOME),新近「南太平洋」的紀錄片都有引述過,我就不說了。
http://www.youtube.com/watch?v=8xT2w5M6YfA


我最深印像的是兩個:一、維京人在格陵蘭 (Greenland) 與紐芬蘭 (New Foundland);二、太平洋的三個孤島。三個孤島的島民互相交易物資來艱苦營運,比較複雜,沒書在手也難講,所以從略。

舊大陸甚麼人最先發現美洲?絕非1500年的哥倫布,而是1000年的北歐海盜維京人。這已經是學界確證的歷史事實了。

維京人利用挪威、瑞典的豐富木材,造成木船,橫渡北海,不但令歐洲聞風喪膽,同時他們探索海洋、尋找新土地,終於發現了冰島,作以冰島作基地,發現格陵蘭,再以格陵蘭做跳板,去到紐芬蘭。

維京人將冰島、格陵蘭變成殖民地,嘗試在新土地過著老家固有的生活。他們除了伐木、造船、捉魚,也牧牛,極愛牛肉。
問題來了。
冰島、格陵蘭氣候寒冷,基本上沒有樹林,只有矮灌木與草,草場生長期較短,而且植被極易被破壞,生態脆弱。在這種環境想過著挪威那相對溫暖氣候的牧牛生活,極之艱難。維京人在這裏逸強過著老家的生活,吃力不討好,更加深深摧毀了冰島與格陵蘭的生態,結果令冰島人長年赤貧,格陵蘭的維京移民更加400年後滅亡。

維京人愛牛,厭羊。偏偏牛卻沒有羊那麼耐寒冷。維京人為了養牛,夏天不斷割草儲存,養牛隻在冬天生活在有頂遮雪的圍屋中,餵食乾草。反而羊能逸強用蹄破冰雪食草莖草根。維京人在冰島與格陵蘭模仿挪威老家的習慣,燒毀、清除灌木,改為草場,專門養牛。大大摧毀了當地生態。由於生活艱難,過渡放牧,過渡收割草,太多泥土外露,失去草抓緊,冬天大風雪連表面肥沃的泥土也吹走,結果來年春夏泥土貧脊,難有茂盛的草場。百年如是,累積下來傷害之大可想而知。

冰島的維京人一直過著分窮的生活。他們沒有樹林,沒有樹木造樹,他們依靠從挪威、英國進行的木材與船隻。他們賣回近岸難尋的珍貴海產。就是貿易,互通有無,令冰島人能勉強生存下來。

格陵蘭卻更遙遠,從挪威向西出發,一程到冰島,再要同樣遠的一程距離才能到格陵蘭。挪威的商人當然甚少到遙遠的格陵蘭,一年只到三、四次。冰島貧困,即使較近也沒有船到格陵蘭。幸好格陵蘭有罕有獨特的奢馳品,比如北冰洋獨角鯨的角、海豹毛皮等等,才能吸引到挪威人運木材與日用品去交易。

格陵蘭氣候更寒冷,維京人被逼更依賴羊,但仍然勉強養牛。但過渡放牧終於嚴重摧毀生態,他們生活更艱難。
也由於格陵蘭更窮困,更不能支援遠程開發北美洲加拿大的紐芬蘭的新發現地,即使紐芬蘭氣候和暖得多,樹木滿佈,可是卻充滿強猂而人數眾多的印第安人,維京人萬里以來,遠征部隊人數稀少,不能力敵。所以紐芬蘭的維京人殖民地只是幾十年嘗試就放棄了。

格陵蘭也不長久,只能維持四百年。

到了1400年後,北冰洋陷入寒冷期循環,維京人更加無法適應。
其時,出現了新的挑戰者,就是一班幾百年來從西伯利亞東部,沿著北極圈南部漸漸向東遷移,跨越北美洲,到了最東端的格陵蘭。他們就是愛斯基摩人。

愛斯基摩人比維京人極之適應格陵蘭等冰雪寒冬,愛斯基摩人完全依賴當地一切物資,他們捉魚、食海豹的肉與脂肪。他們用海豹皮、骨與少量木條就做出耐用的獨木舟。相反,維京人拒絕食海豹的肉與脂,愛牛多於羊,最致命是他們仍然用北歐式的木船,船身全部用木頭--耗木之量極高,偏偏格陵蘭是沒有就是沒有木頭,完全依賴外來進口。

此消彼長,愛斯基摩人完全取代了維京人,進佔整個格陵蘭,格陵蘭的維京人滅亡。

+++

地球是宇宙的孤島,如果人類繼續虛耗有限的資源,不珍惜環境,最終只會滅亡。




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深啡色係冰島的維京人 Norse,
藍色的係突然在1300年從西伯利亞殺入北美洲北極圈地帶的,即今日的愛斯基摩人。



格陵蘭的維基人教堂遺址
近排唔知嘈乜9......
...已經決定搵陳雲著作睇睇.....