[天下事] 研究:寄生蟲會使老鼠不怕貓

[天下事] 研究:寄生蟲會使老鼠不怕貓

研究:寄生蟲會使老鼠不怕貓


報告說,感染弓形蟲可能對老鼠的大腦造成永久性的改變。


研究人員說,當老鼠被一種寄生蟲感染後,老鼠可能永遠失去對貓的與生俱來的恐懼感。
這種寄生蟲名叫「弓形蟲」,這種寄生蟲可以抑制老鼠對貓的天生恐懼感。


不過,即使老鼠不再受到弓形蟲的感染,感染過弓形蟲的老鼠接觸到貓尿時,也不再有恐懼的反應。
美國加州大學伯克利分校的研究小組在美國《Plos One》雜誌上發表的報告說,感染弓形蟲可能對老鼠的大腦造成永久性的改變。
英格拉姆和她的同事針對老鼠對貓尿的反應進行了研究。
一般來說,貓會通過四處小便來劃定自己的勢力範圍,老鼠聞到貓尿的氣味後,自然會躲避有關區域,以免被捕殺。
實驗顯示,未感染弓形蟲的老鼠很討厭貓尿,但感染過弓形蟲的老鼠則自由自在地走過貓尿實驗區域。
行為改變英格拉姆說,即使消除了感染,但曾經感染弓形蟲的老鼠還是存在巨大的行為改變。
她說,短暫感染能導致主體生物產生永久性的行為改變,這對傳染病醫學研究具有著重大的意義。
老鼠通常是吃了貓糞後感染寄生蟲。寄生蟲會進入老鼠身體的每個器官,包括大腦,並在那裏形成囊腫。
弓形蟲也可以傳染人類。據估計,每年有35萬人感染弓形體病。
弓形體病能對孕婦帶來嚴重的併發症,並對免疫系統已經很弱的患者帶來不利影響。
英格拉姆對BBC表示,實驗結果顯示,目前對傳染病的看法有可能因此需要改變。